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Nella sua esplorazione della superficie arida di Marte, il rover Curiosity della NASA ha fatto un’altra scoperta intrigante.

Questa volta, un’immagine ad altissima risoluzione messa insieme da 19 fotografie separate ottenute dal rover il 28 gennaio rivela quello che sembra essere un meteorite ferro-nichel noto come Cacao. Il cacao è largo circa un piede.

Una sezione contenente solfato del Monte Sharp sul Pianeta Rosso, la straordinaria tinta argentata metallica dello strano oggetto sporge come un pollice dolorante in mezzo all’ambiente circostante color ruggine.

Secondo il feed Twitter ufficiale del rover, il meteorite è “Rock. Rock. Rock. Rock. Rock. METEORITE!” “Non è raro trovare meteoriti su Marte – in effetti, l’ho fatto un paio di volte! Ma un cambiamento di scenario è sempre bello.”

Curiosity, che esplora la superficie di Marte da più di dieci anni, non è disposta a raccogliere un campione da Cacao e riportarlo sulla Terra. Il suo compagno Perseverance, l’unico altro rover funzionante che ora vaga sulla superficie di Marte, ha raccolto diligentemente campioni di roccia e suolo marziani, e questo è uno dei suoi obiettivi principali.

Il meteorite potrebbe potenzialmente aiutare i ricercatori a saperne di più sulla storia del Pianeta Rosso e se ha mai sostenuto o meno la vita. Nonostante la scarsa atmosfera del pianeta, le cicatrici e le rientranze sulla superficie di Cacao sono state probabilmente create quando è passato attraverso l’atmosfera, secondo Universe Today.

I meteoriti di ferro-nichel sono tra i tipi più rari di meteoriti e hanno una discreta possibilità di attraversare le atmosfere di Marte o della Terra.

Tuttavia, la quantità di informazioni che gli scienziati possono ottenere sulla scoperta più recente di Curiosity è limitata.

“Non c’è modo di datarli”, ha ammesso il team in una risposta su Twitter. “Ma potrebbe essere stato qui milioni di anni!”

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