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I resti perduti da tempo del pianeta Theia sono molto sotto i nostri piedi.

Gli scienziati hanno proposto che i rottami di un mondo alieno perduto da tempo siano sepolti a circa 1.800 miglia sotto i nostri piedi, riporta un nuovo studio. Questa sconcertante ipotesi suggerisce che strane anomalie all’interno della Terra potrebbero essere reliquie di un mondo che si schiantò sul nostro pianeta circa 4,5 miliardi di anni fa, e che simili antichi resti potrebbero nascondersi all’interno di altri corpi celesti..

Il neonato sistema solare era molto più selvaggio e tumultuoso di quanto lo sia oggi, con numerosi scontri tra piccoli mondi embrionali chiamati protopianeti. Gli scienziati sospettavano da tempo che un antico protopianeta noto come Theia, che avrebbe potuto essere grande quanto Marte, si precipitò sulla Terra in questo periodo. Questa collisione catastrofica ha espulso i detriti da Theia e dalla Terra nello spazio, dove alla fine si sono coalizzati nella Luna, così sostiene la teoria..

Ora, gli scienziati guidati da Qian Yuan, uno studioso post-dottorato in geofisica presso il California Institute of Technology, presentano nuove prove che i resti di Theia potrebbero essersi depositati anche in profondità nel mantello terrestre, dove sono sopravvissuti fino ai giorni nostri. Questa ipotesi potrebbe spiegare la curiosa presenza di due massicce “macchie” all’interno della Terra note come grandi province a bassa velocità (LLVP), che appaiono più dense del mantello circostante nelle osservazioni sismiche dell’interno del nostro pianeta, poiché le onde sismiche le attraversano ad una velocità significativamente maggiore. velocità inferiore rispetto al materiale circostante. 

Yuan e i suoi colleghi “mostrano che gli LLVP possono rappresentare reliquie sepolte del materiale del mantello di Theia (TMM) che è stato preservato nel mantello della proto-Terra dopo l’impatto gigante che ha formato la Luna” e notano che “simili eterogeneità del mantello causate dagli impatti possono esistere anche nel mantello interni di altri corpi planetari”, secondo uno studio pubblicato mercoledì In Natura.

“La condizione iniziale della Terra potrebbe svolgere un ruolo cruciale nell’evoluzione del pianeta e in molte sue peculiarità,” ha detto Yuan a Motherboard via email. “E si ritiene che quella condizione iniziale sia stata determinata dall’impatto della formazione della Luna.”

Yuan iniziò a riflettere per la prima volta se gli LLVP potessero essere resti di Theia anni fa mentre stava perseguendo il dottorato di ricerca presso l’Arizona State University. Ha sviluppato il concetto con i suoi colleghi utilizzando modelli geodinamici e lo ha presentato formalmente alla 52a Conferenza sulle Scienze Lunari e Planetarie di 2021. 

Ora, Yuan e il suo team si sono basati su questi risultati iniziali eseguendo simulazioni molto più avanzate dell’impatto gigante che probabilmente ha formato la Luna, nonché delle ricadute a lungo termine di questo scontro all’interno della Terra neonata. I ricercatori hanno studiato se gli LLVP, ciascuno di diverse centinaia di miglia di diametro, potrebbero essere i resti di Theia rimasta intrappolata nel nostro pianeta mentre vacillava dopo la collisione 4,5 miliardi di anni fa..

“I miglioramenti significativi che abbiamo questa volta derivano dalle simulazioni di impatto sulla formazione della Luna”, ha spiegato Yuan, che ha attribuito ai suoi coautori Hongping Deng e Jacob Kegerreis il merito dei modelli avanzati.. 

“Entrambe le loro simulazioni di impatto mostrano che questa collisione non ha sciolto l’intero mantello terrestre, e la metà inferiore del mantello terrestre è per lo più solida e cattura una quantità del mantello di Theia (~ 2% dell’intera massa terrestre) che è coerente con l’attuale stato della Terra. macchie”, ha aggiunto.  

In altre parole, i modelli nuovi e migliorati del team supportano l’idea che gli LLVP potrebbero essere i resti di Theia, che ha contribuito a creare la Luna quando si è schiantata sulla Terra. Inoltre, Yuan e i suoi colleghi hanno evidenziato che le macchie contengono elementi primordiali che precedono l’evento di impatto della formazione della Luna. Ciò suggerisce che i LLVP devono essere estremamente antichi, una linea temporale che non si adatta bene alle spiegazioni che suggeriscono che le macchie siano masse di crosta oceanica subdotta, o resti della fase di differenziazione della Terra..

È assolutamente assurdo immaginare che stiamo tutti svolgendo la nostra vita quotidiana mentre schegge di dimensioni continentali di un mondo in frantumi si nascondono sotto i nostri piedi, che potrebbero persino far fuoriuscire materiali extraterrestri sulla superficie del basalto attraverso pennacchi all’interno della Terra. Ma anche se questa ipotesi è molto convincente, ci vorrà molta più ricerca e sperimentazione per confermarla.

A tal fine, Yuan e i suoi colleghi sperano che parti di Theia possano essere preservate sulla superficie della Luna, che è molto più accessibile rispetto allo strato profondo della Terra dove esistono gli LLVP.. 

“Non vedo l’ora di vedere le future missioni sulla Luna per riportare indietro le rocce del suo mantello, che molto probabilmente provengono dal dispositivo di simulazione Theia secondo la maggior parte delle simulazioni di impatto sulla formazione della Luna”. Yuan ha detto. “Se la roccia del mantello lunare e i basalti legati al LLVP condividono le stesse firme chimiche, dovrebbero entrambi provenire da Theia”..”

Inoltre, il team ha notato che anche altri pianeti potrebbero contenere fossili di mondi antichi all’interno del loro ventre, dato che gli impatti sembrano essere molto comuni in molti sistemi stellari primordiali. La missione InSight della NASA su Marte, conclusasi l’anno scorso, lo ha fatto ha rivelato dettagli inediti sull’interno del pianeta rosso e le missioni future potrebbero potenzialmente rilevare le reliquie di mondi extraterrestri all’interno di altri mondi extraterrestri, come bambole ultraterrene che nidificano. 

“Ho parlato con persone che lavorano sui dati InSight riguardo a questa possibilità, ma poiché ha solo un sismometro, immagino che sarà molto molto impegnativo osservare le strutture 3D delle bolle se Marte le possiede”, ha concluso Yuan. “La maggior parte del lavoro di InSight sta ancora lavorando sulle strutture 1D del suo interno, ma poiché è stato suggerito che Marte abbia avuto un impatto gigantesco per formare la dicotomia crostale, potrebbe avere eterogeneità correlate, che necessitano in futuro di più sismometri per testare l’ipotesi..”  

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