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La nave è descritta come la dimensione di tre autobus.

Di Martha Raddatz Luis Martinez Karson Yiu3 febbraio 2023, 15:23

Pallone da ricognizione cinese avvistato negli Stati Uniti: funzionari
Un enorme pallone spia che si ritiene provenga dalla Cina è stato visto sopra il Montana giovedì e viene monitorato mentre vola attraverso … 

Un enorme pallone spia che si ritiene provenga dalla Cina è stato visto sopra il Montana e viene monitorato mentre vola attraverso gli Stati Uniti continentali, con il presidente Joe Biden che per ora ha deciso contro le “opzioni militari” a causa del rischio per i civili, hanno detto giovedì funzionari statunitensi .

Tuttavia, hanno insistito i funzionari, continuano a monitorare da vicino la nave come hanno fatto da quando è entrata nel paese, mentre esprimono la loro preoccupazione a Pechino.

“Il governo degli Stati Uniti ha rilevato e sta monitorando un pallone di sorveglianza ad alta quota che sta sorvolando gli Stati Uniti continentali in questo momento”, ha detto Brig. Il generale Pat Ryder ha dichiarato giovedì in una dichiarazione. “Il NORAD [Comando di difesa aerospaziale nordamericano] continua a seguirlo e monitorarlo da vicino”.ALTRO: Aggiornamenti in tempo reale sui palloncini cinesi

Il NORAD ha successivamente affermato in una dichiarazione che il suo comandante, il generale Glen VanHerck, “valuta che il pallone non rappresenti una minaccia militare o fisica per le persone a terra in questo momento. Il pallone sta attualmente viaggiando a un’altitudine ben al di sopra del traffico aereo commerciale”.

Il Dipartimento canadese della difesa nazionale e le forze armate canadesi stanno lavorando con il NORAD e “altri partner” per valutare la situazione, ha affermato l’agenzia in una nota, aggiungendo che il Canada sta “prendendo provvedimenti per garantire la sicurezza del proprio spazio aereo, compreso il monitoraggio di un potenziale secondo incidente”.

Un funzionario statunitense ha detto venerdì alla ABC News che, a causa del pallone, il Segretario di Stato Antony Blinken ritarderà il suo prossimo viaggio a Pechino, originariamente previsto per la prossima settimana. Il funzionario ha osservato che Blinken non voleva gonfiare a dismisura la situazione annullando la sua visita, ma non voleva nemmeno che il pallone dominasse i suoi incontri con i funzionari cinesi.

Il pallone da ricognizione ad alta quota non è stato il primo velivolo di questo tipo a sorvolare gli Stati Uniti in questo modo, ha detto un alto funzionario della difesa in un briefing.

Un alto funzionario separato ha detto a ABC News che il pallone ha le dimensioni di tre autobus e completo di un vano tecnologico, che il funzionario della difesa ha detto che “non avrebbero definito” come “rivoluzionario”.

Il funzionario della difesa ha detto di essere “fiducioso” che il pallone sia stato inviato dalla Cina.

“Casi di questa attività sono stati osservati negli ultimi anni, anche prima di questa amministrazione”, ha detto il funzionario, osservando che “è successo una manciata di altre volte negli ultimi anni… Sembra che esca per un periodo di tempo più lungo questa volta.”

In questa schermata di un video pubblicato sui social media, i flussi di jet da caccia vengono mostrati su Reed Point, nel Montana, il 1° febbraio 2023.
@montanawoodburner/TikTok

La prima risposta ufficiale di Pechino al pallone è arrivata venerdì, con il portavoce del ministero degli Affari esteri cinese Mao Ning che ha detto ai giornalisti che le autorità stanno ancora “raccogliendo i fatti”.

“Voglio sottolineare che, prima che diventi chiaro cosa è successo, qualsiasi deliberata speculazione o esagerazione non aiuterà”, ha detto Mao durante una conferenza stampa di routine. “La parte cinese sta raccogliendo i fatti e spera che tutte le parti gestiscano la questione con calma”.

“Agiamo in conformità con il diritto internazionale”, ha aggiunto. “Non abbiamo intenzione di violare la sovranità di altri paesi e sopportare i fatti, speriamo che le parti interessate gestiscano la questione in modo chiaro”.

Quando gli è stato chiesto se il pallone avrebbe influenzato la prevista visita di Blinken a Pechino la prossima settimana, Mao ha detto ai giornalisti: “Non ho nulla da condividere in questo momento”.

Più tardi venerdì, in seguito alla notizia che Blinken avrebbe ritardato la sua visita, il ministero degli Esteri cinese ha pubblicato una dichiarazione aggiornata sul suo sito web, ammettendo che il “dirigibile proviene dalla Cina” ma “è di natura civile ed è utilizzato per ricerche meteorologiche e altre ricerche scientifiche .”

“Colpito dalla fascia occidentale e dalla sua limitata capacità di controllo, il dirigibile ha deviato seriamente dalla rotta prestabilita”, ha aggiunto il ministero. “La Cina si rammarica che il dirigibile si sia smarrito negli Stati Uniti a causa di forza maggiore. La Cina continuerà a mantenere la comunicazione con gli Stati Uniti per affrontare adeguatamente questa situazione inaspettata causata da forza maggiore”.

“Forza maggiore” si riferisce a qualcosa che viene fatto al di fuori del controllo del governo.

Un esperto esterno ha predetto che il pallone potrebbe essere essenzialmente scientifico e partire dalla rotta, anche se altre fonti hanno affermato che sembrava essere “intenzionale”.

Il colonnello in pensione Steve Ganyard, un collaboratore di ABC News, ha affermato che il pallone sembrava essere una normale nave da ricerca, il che significherebbe che non era alimentato e andava alla deriva con la corrente a getto.

Un alto funzionario statunitense, tuttavia, ha detto alla ABC che il pallone militare è stato appositamente progettato, con un percorso mirato. Credono che il pallone possa scattare foto ad alta risoluzione e stia volando lungo aree dove ci sono missili e basi.

Facendo eco a ciò, il funzionario della difesa ha detto ai giornalisti: “Non sto cercando di essere un saggio, ma l’obiettivo era la sorveglianza e chiaramente stanno cercando di far volare questo pallone su siti sensibili … per raccogliere informazioni”.

Il funzionario della difesa ha affermato che gli Stati Uniti hanno utilizzato “più canali” per dire alla Cina quanto seriamente stanno prendendo questo incidente. “Abbiamo chiarito che faremo tutto il necessario per proteggere la nostra gente e la nostra patria”, ha detto il funzionario, che ha aggiunto che se il rischio aumenta, “avremo opzioni per affrontare questo pallone”.

In questa schermata presa da un video, viene mostrato un pallone che fluttua sopra Billings, nel Montana, il 1° febbraio 2023.
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Biden è stato informato del pallone e “ha chiesto opzioni militari”, ha detto il funzionario della difesa. Il presidente ha concordato con la raccomandazione del presidente del Joint Chiefs of Staff, il generale Mark Milley, e del comando settentrionale degli Stati Uniti, il generale Glen D. VanHerck, di non “intraprendere azioni cinetiche a causa del rischio per la sicurezza e l’incolumità delle persone a terra dal possibile campo di detriti.”

Un alto funzionario dell’amministrazione ha fatto eco a tale punto di vista e ha dichiarato in una dichiarazione: “Abbiamo agito immediatamente per proteggerci dalla raccolta di informazioni sensibili”.

Un funzionario americano ha detto giovedì sera che gli Stati Uniti stanno monitorando da vicino la situazione con il pallone e “mantenendo aperte tutte le opzioni”.

Il pallone è stato visto sopra il Montana mercoledì e gli aerei militari avvistati nel cielo sopra Billings erano F-22 dell’aeronautica americana, secondo un funzionario statunitense.

La Federal Aviation Administration ha confermato che mercoledì c’è stata una sosta a terra a Billings, ma un portavoce dell’agenzia non ha condiviso ulteriori dettagli.

L’alto funzionario della difesa ha affermato che la presenza degli F-22 e il ground stop della FAA sono stati messi in atto nel caso in cui fosse stata presa la decisione di abbattere il pallone.

“Non abbiamo sparato, ma è per questo che hai visto i rapporti che hai visto”, ha detto il funzionario.

Perché non sparare? hanno chiesto i giornalisti. “La prima domanda è: rappresenta una minaccia?” disse il funzionario. “La nostra valutazione è che non lo fa”, hanno detto.

“Lo stiamo monitorando da un po’ di tempo. E ne abbiamo avuto la custodia per tutto il tempo. È stato sopra lo spazio aereo degli Stati Uniti, è entrato nello spazio aereo degli Stati Uniti continentali, un paio di giorni fa”, ha detto il funzionario.

“Attualmente, valutiamo che questo pallone abbia un valore additivo limitato dal punto di vista della raccolta di informazioni”, ha affermato il funzionario. “Ma stiamo comunque adottando misure per proteggerci dalla raccolta di informazioni sensibili da parte di intelligence straniera”.

L’ufficiale non ha voluto dire dove si trova ora il pallone. Ma hanno detto che non rappresenta un rischio per l’aviazione civile perché si trova a un’altitudine così elevata, “significativamente al di sopra del punto in cui è attivo il traffico aereo civile”.

Il punto di vista dell’esperto militare

Ganyard ha predetto che il pallone era un esperimento andato storto.

Tali palloncini non sono controllati dopo il loro rilascio e sebbene siano normalmente dotati di meccanismi per sgonfiarsi su un’area aperta, i meccanismi possono fallire, ha detto Ganyard. Quindi è possibile che il pallone sia andato alla deriva dalla Cina dopo diversi giorni, invece di essere schierato in modo nefasto.

Il dispiegamento intenzionale della Cina di un pallone da ricognizione sugli Stati Uniti sarebbe altamente provocatorio, di scarso valore, ha affermato Ganyard, osservando che i satelliti cinesi sono in grado di raccogliere informazioni in modo simile.

Indipendentemente da ciò, giovedì l’alto funzionario della difesa ha dichiarato che “sappiamo esattamente dove si trova questo pallone, esattamente su cosa sta passando, e stiamo adottando misure per essere più vigili in modo da poter mitigare qualsiasi rischio di intelligence straniera”.

I legislatori reagiscono

Giovedì i membri del Congresso hanno insistito per avere più risposte.

Il presidente della Camera Kevin McCarthy ha richiesto un briefing “Gang of Eight” sul pallone cinese, e un funzionario statunitense ha detto a ABC News che il loro staff è stato informato giovedì pomeriggio e che hanno offerto ulteriori briefing.

“Nel pomeriggio abbiamo informato lo staff di Gang of Eight per trasmettere rapidamente queste informazioni al Congresso e abbiamo offerto ulteriori briefing”, ha detto il funzionario.

La cosiddetta “Gang of Eight” comprende i massimi leader della Camera e del Senato, nonché i capi dei comitati di intelligence in ciascuna camera.

McCarthy ha twittato : “Lo sfacciato disprezzo della Cina per la sovranità degli Stati Uniti è un’azione destabilizzante che deve essere affrontata, e il presidente Biden non può tacere. Chiedo un briefing della Banda degli Otto”.

“Il Dipartimento della Difesa deve al Congresso e al popolo americano un resoconto completo e accurato del motivo per cui le forze statunitensi non hanno adottato misure proattive per affrontare questo problema, ha dichiarato il senatore Roger Wicker, Miss. Wicker ha sostenuto che “le informazioni suggeriscono fortemente che il Dipartimento non ha agito con urgenza”.

Il senatore repubblicano del Montana Steve Daines ha richiesto un briefing sulla sicurezza all’amministrazione Biden. In una lettera al segretario alla Difesa Lloyd Austin, Daines ha definito “imperativo” che il governo affermi la sicurezza e la protezione del popolo americano.

Un portavoce del senatore democratico del Montana, Jon Tester, ha affermato che “sta monitorando attentamente questa situazione e continuerà a ricevere aggiornamenti dal DOD”.

Il rappresentante repubblicano del Montana Ryan Zinke ha twittato per “abbatterlo”.

“Il pallone spia cinese è una chiara provocazione. Nel Montana non ci inchiniamo. Lo abbattiamo”, ha scritto. “Prendere il tiro.”

L’altro massimo rappresentante repubblicano dello stato, Matt Rosendale, ha scritto : “È inaccettabile consentire alla Cina comunista di invadere il nostro spazio aereo: questo è un altro chiaro esempio di aggressione cinese. Il presidente Biden deve iniziare a mettere il popolo americano al primo posto e riconoscere che la Cina è una minaccia alla nostra libertà, ai nostri valori e al nostro stile di vita”.

Anche i massimi repubblicani e democratici del comitato ristretto della Camera sulla Cina hanno condiviso la loro indignazione, affermando in una dichiarazione che il pallone rappresentava una “violazione della sovranità americana”.

“Questo incidente dimostra che la minaccia del PCC non è confinata a lidi lontani: è qui a casa e dobbiamo agire per contrastare questa minaccia”, il presidente Mike Gallagher, R-Wis., e il membro di rango Raja Krishnamoorthi, D-Ill., disse.

A questo rapporto hanno contribuito Amanda Maile, Jay O’Brien, MaryAlice Parks, Allison Pecorin, Trish Turner e Justin Ryan Gomez di ABC News.

https://www.thedrive.com/the-war-zone/chinas-spy-balloon-over-montana-is-part-of-a-larger-more-troubling-pattern

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