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Di 

Idrees AliPhil Stewart

https://www.youtube.com/watch?v=oMut7Li1q80&t=2s
  • Riepilogo
  • Balloon ha sorvolato gli Stati Uniti per un paio di giorni
  • Il Pentagono ha sconsigliato a Biden di abbatterlo
  • Gli F-22 mobilitati all’aeroporto del Montana
  • Il Canada segnala “potenziale secondo incidente”
  • La Cina ‘verifica’ la situazione, mette in guardia contro speculazioni, clamore

WASHINGTON, 3 febbraio (Reuters) – Un pallone spia cinese ha sorvolato gli Stati Uniti per un paio di giorni, hanno detto giovedì funzionari statunitensi, in quello che sarebbe un atto sfacciato pochi giorni prima di un viaggio programmato a Pechino del segretario Usa di Stato Antony Blinken.

I jet da combattimento sono stati mobilitati, ma i leader militari hanno consigliato al presidente Joe Biden di non sparare al pallone dal cielo per paura che i detriti potessero rappresentare una minaccia per la sicurezza, consiglio che Biden ha accettato, hanno detto funzionari statunitensi. Gli Stati Uniti hanno preso in “custodia” il pallone quando è entrato nello spazio aereo statunitense e lo hanno osservato con aerei militari statunitensi pilotati, ha detto uno dei funzionari ai giornalisti a condizione di anonimato. Separatamente, il ministero della Difesa canadese ha affermato che è stato rilevato un “pallone di sorveglianza ad alta quota” e che stava monitorando un “potenziale secondo incidente”, senza fornire ulteriori dettagli, aggiungendo che era in frequenti contatti con gli Stati Uniti.

La notizia è stata inizialmente diffusa mentre il direttore della CIA William Burns stava parlando a un evento alla Georgetown University di Washington, dove ha definito la Cina la “più grande sfida geopolitica” che gli Stati Uniti devono affrontare. Per saperne di più

“Il governo degli Stati Uniti ha rilevato e sta monitorando un pallone di sorveglianza ad alta quota che si trova sopra gli Stati Uniti continentali in questo momento”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del Pentagono, il generale di brigata Patrick Ryder. “Il pallone sta attualmente viaggiando a un’altitudine ben al di sopra del traffico aereo commerciale e non rappresenta una minaccia militare o fisica per le persone a terra”.

Il portavoce del ministero degli Esteri cinese, Mao Ning, ha affermato che Pechino sta “verificando” la situazione.

“Vorrei sottolineare che fino a quando i fatti non saranno chiariti, la speculazione e il clamore non saranno utili per la corretta risoluzione della questione”, ha detto venerdì a un regolare briefing quotidiano a Pechino, aggiungendo che la Cina rispetta il diritto internazionale.

“La Cina non ha intenzione di violare il territorio terrestre e lo spazio aereo di alcun paese sovrano”, ha detto Mao.

Funzionari statunitensi hanno affermato di aver sollevato la questione con le loro controparti cinesi attraverso canali diplomatici. “Abbiamo comunicato loro la serietà con cui prendiamo questo problema”, ha detto un funzionario Usa.

Un funzionario statunitense ha affermato che il pallone è stato valutato per avere “un valore additivo limitato dal punto di vista della raccolta di informazioni”.

Blinken dovrebbe recarsi in Cina la prossima settimana per una visita concordata a novembre da Biden e dal presidente cinese Xi Jinping. Non era chiaro come la scoperta del pallone spia potesse influenzare quei piani.

Il senatore degli Stati Uniti Marco Rubio, il massimo repubblicano nel comitato di intelligence del Senato, ha affermato che il pallone spia è allarmante ma non sorprendente.

“Il livello di spionaggio puntato contro il nostro Paese da Pechino è diventato drammaticamente più intenso e sfacciato negli ultimi 5 anni”, ha dichiarato Rubio su Twitter.

Il senatore repubblicano Tom Cotton ha chiesto a Blinken di annullare il suo viaggio.

Il presidente della Camera repubblicana Kevin McCarthy ha detto che avrebbe richiesto un briefing “Gang of Eight”, riferendosi a un briefing riservato sulla sicurezza nazionale per i leader del Congresso e i leader repubblicani e democratici dei comitati di intelligence.

Le relazioni tra Cina e Stati Uniti si sono inasprite negli ultimi anni, in particolare dopo la visita dell’allora portavoce della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan in agosto, che ha provocato drammatiche esercitazioni militari cinesi vicino all’isola autogovernata.

Da allora, Washington e Pechino hanno cercato di comunicare più frequentemente e impedire che i rapporti peggiorassero.

POTENZIALE RISCHIO PER LA SICUREZZA

I leader militari statunitensi hanno preso in considerazione l’idea di abbattere il pallone sopra il Montana mercoledì, ma alla fine hanno sconsigliato a Biden a causa del rischio per la sicurezza dei detriti, ha detto il funzionario ai giornalisti.

L’aeroporto di Billings, nel Montana, ha emesso un fermo a terra mentre i militari hanno mobilitato risorse, inclusi i caccia F-22, nel caso in cui Biden avesse ordinato l’abbattimento del pallone.

“Volevamo assicurarci di coordinarci con le autorità civili per svuotare lo spazio aereo attorno a quella potenziale area”, ha detto il funzionario.

“Ma anche con quelle misure protettive adottate, è stato il giudizio dei nostri comandanti militari che non abbiamo abbassato abbastanza il rischio. Quindi non abbiamo sparato”.

L’esperto della difesa John Parachini ha stimato che le dimensioni del pallone fossero equivalenti a tre lunghezze di autobus.

Il residente di Billings Chase Noak, che lo ha filmato mercoledì, ha detto che all’inizio pensava che fosse una star.

“Ma ho pensato che fosse un po’ folle perché era pieno giorno e quando l’ho guardato, era semplicemente troppo grande per essere una star”, ha detto a Reuters.

Uno dei funzionari ha affermato che la traiettoria di volo avrebbe portato il pallone su una serie di siti sensibili, ma non ha fornito dettagli. La base aerea di Malmstrom nel Montana ospita 150 silos per missili balistici intercontinentali.

Un altro funzionario statunitense ha affermato che il pallone era stato rintracciato vicino alle Isole Aleutine e in Canada prima di entrare negli Stati Uniti.

Tali palloni operano tipicamente a 80.000-120.000 piedi (24.000-37.000 m), ben al di sopra di dove vola il traffico aereo commerciale. Gli aerei da combattimento più performanti in genere non operano sopra i 65.000 piedi, sebbene gli aerei spia come l’U-2 abbiano un tetto di servizio di 80.000 piedi o più.

Craig Singleton, un esperto cinese della Foundation for Defense of Democracies, ha affermato che tali palloncini erano stati ampiamente utilizzati dagli Stati Uniti e dall’Unione Sovietica durante la Guerra Fredda e sono un metodo di raccolta di informazioni a basso costo.

La sorveglianza va in entrambe le direzioni.

Dai satelliti spia militari nello spazio agli aerei e ai sottomarini avanzati di intelligence elettronica, gli Stati Uniti dispiegano regolarmente una serie di risorse per monitorare la formazione militare della Cina, affermano analisti e diplomatici. La Cina si è spesso lamentata della sorveglianza da parte degli Stati Uniti, compreso il dispiegamento di navi o aerei vicino alle esercitazioni militari cinesi.

I palloni spia hanno sorvolato gli Stati Uniti diverse volte negli ultimi anni, ma questo pallone sembrava durare più a lungo rispetto ai casi precedenti, ha detto uno dei funzionari statunitensi. Segnalazioni aggiuntive di Ryan Woo e Yew Lun Tian a Pechino, Akriti Sharma a Bangalore, Michael Martina a Washington, Greg Torode a Hong Kong e Lion Schellerer a Singapore; Montaggio di Don Durfee, Tony Munroe, Stephen Coates e Gerry Doyle

Il Pentagono afferma che il pallone spia cinese ha cambiato rotta e “ha la capacità di manovrare” nonostante le correnti di vento. Lo ripeto: il pallone spia cinese può “manovrare” e “cambiare rotta” nonostante il vento.

È stato appena confermato che il governo cinese ha attualmente un pallone spia che sorvola gli Stati Uniti che ieri ha chiuso lo spazio aereo sopra Billings. Questo è il filmato della nostra giornalista Travia fuori dagli

@KULR studi NBC del pallone.

Ciò avviene quando il presidente del senato del Montana ha introdotto una legislazione per impedire al governo cinese di poter acquistare nel Montana.

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